Thursday, July 10, 2014

KOLKATA遊記二:維多利亞紀念堂 (testing)


如果說豪拉橋附近代表了kolkata印度本土的那一面,那維多利亞紀念堂(victoria memorial)就是代表了印度曾作為英國殖民地的另一面了。這也是我在加爾各答另一個很喜愛的地方。

大家知道印度曾經是英國的殖民地,但卻不一定知道今日略帶殘破的加爾各答竟曾是英屬印度的首都,還有著「宮殿之城」的稱號。的確,在舊城區,不少地方都散布著英式的建築物,例如是商業中心區的BBD Badg,還有維多利亞紀念堂所坐落的Maiden,也就是過去英國人在加爾各答的堡壘和行政中心。整個區域都有很多英式建築,當中最享負盛名的就是維多利亞紀念堂了。

一走近維多利紀念堂,第一個印像必然是她宏偉的白色外觀,和外面綠油油的花園。和加爾各答其他地方的煩躁和髒亂不一樣,這裡非常整潔,路上沒有一點的垃圾。也跟路上Maiden的草地不同,這裡附近沒有繁忙的馬路,住處一角就更顯得安靜舒暢了。能夠暫時離開印度一下的感覺,實在是太好了。

這就是在印度旅行時其中一樣最令人不滿的地方了。就是本地人跟外國遊客的票價也真的真的真的差太遠了吧。本土人只需要十盧比,外國人就需要一百五十盧比。雖然真心的說這跟很多大陸的景點來說還是很便宜,但是還是覺得很坑爹,政府你想賺外匯想得瘋了吧。

到達館前,還會經過一道拱門。

雖然在炎熱的夏天之下在草地上走著好像蠻辛苦的,但是看到館前的水池,就會感受到一絲的涼意,而且這也是拍攝紀念館的好位置。

今日的維多利亞紀念堂,裡內依然是博物館,和收藏了很多見証了殖民地歷史的物件,例如書畫,兵器等等。由於內部不能拍攝,就不多說了,留待你們自己去欣賞吧。

可是這只是維多利亞紀念堂白天的一面,晚上她還有妖媚的另一面。晚上館方安排了一場聲光匯演來介紹加爾各答的歷史。配合音樂和在紀念堂上不同顏色強度的燈光,以有趣的方法去讓觀眾投入。這時除了平日見到紀念堂白色嚴肅的那一面以外,也有其多彩多姿的另一面。不禁令人想到,這座宮殿之城不再是首都,卻讓不同印度的本地文化,尤其是孟加拉文化復興。這不是也為這城市帶來不一樣的色彩嗎?

除了維多利亞紀念堂外,附近還有幾多地方值得大家去看看的。
St Paul’s Cathedral
她是英國人在這裡建立的第一個主教教堂,在這裡去看黃昏是非常的美。內部也可以入去參觀一下。
Birla Planetarium
這一個天象館有一個大圓頂,有點像香港的“菠蘿包“太空館。她不只是外觀好看,而且是全亞洲最大的天像館。進場以後(記緊要選擇英文的),他們會以投映機把不同季節的星圖投映在大圓頂上,加上旁白和輔助資料的幫助,去教授大家星座和觀星的知識等等。

Sunday, May 18, 2014

關於快樂,從右腦出發


 上篇文章說了我對印度人的快樂的一些觀察,但這一次我也說說過我的想法有一些改變,這裡說都是一些比較個人的影響。)

「Jacky,我覺得你沒有投入到印度的生活,你還是香港的Jacky」一個義工朋友這樣對我說。我無言以對。

朋友都知道我是一個是認真的人。我認為做一件事必然會有其方法,目標和意義。根據這些然後把事情用最好的方法做好就是了。我的人生彷彿就是由計畫ABCDE,次序12345 的運行著,最好就是一步不差像物理定律的運行。如果有人生有差錯,要不修正軌道,要不就是轉換計畫吧。就是一種活在未來的活法。

可是我也不是一個隨波逐流的人。我對這個社會預設出來的計畫:讀書上大學交女友結婚供樓生仔loop,沒有甚麼興趣。為何要依從這樣沉悶的規則走?人人都這樣走只是因為容易嗎?但是我眼見很多人踏上了這一條階梯卻說不上快樂。我偏不接受這樣的道路,生命應該充滿著樂趣和突破的。我不斷的嘗試不停的探索。計畫和探索成為了我人生的主軸。
人生的道路就像這樣,高低不定,還要繞遠路。

然而我在這樣的過中,我開始感到迷失。首先是這個和現實對抗的道路。一點也不好走,不隨大隊就得另覓道路,這樣的道路固然可以風景壯麗,但也可以是艱險萬分,超出計畫的情況往往會令我焦慮不安。另外,我也失落了探索的意義,我為何要去探索呢?我又要去探索甚麼呢?我看到新的風景,學到了新的東西,然後呢?我心中並沒有得到滿足和高興,卻只留下了一堆問號。

在這裡我體會到是,我應該追求的是快樂,如果以基督教的說法,應該是喜樂和平安。是一種發自內心的快樂,而不是向外的追求。而實踐這種快樂的方法就是活在當下,一種不需要望於未來的快樂。這可不是印度人的快樂之道嗎?一種出於滿足,自有的快樂,隨遇而安的快樂。

印度人快樂的另一個要點,就是接受。他們了解到自己改變不了很多社會的問題,就會學懂接受和適應。而不是像西方文化一樣,以批判的角度去指出各種的問題和改善方法。這種心態可能是他們認為萬物有靈,世事自有神靈掌管有關,因為而傾向於向鬼神祭祀祈褔吧。有趣的是,基督徒和回教徒也有接受上主安排,為他們準備好道路的思想。而無神論者的我就只得認為人類為萬物之靈,就自有追求生命的意義,為蒼生謀褔祉的想法吧。這也可算是儒家的「人定勝天」的思想。那就難怪古聖賢會有「先天下之憂而憂,後天下之樂而樂」的想法了。

恒河夜祭


當然,我也不打算否定過去,香港的自已。我認為計畫令人思考周詳,反抗現狀和掙扎會令人和社會進步,探索的野心會帶來樂趣和社會的創新。可是這些東西都不值得以快樂來換,事實上,也不需要以快樂來換。如佛寺中,我見到僧人們在辯經,看似激烈的對抗,事實上雙方都保持著平靜的心境和理智。左腦的波動和右腦的平靜是可以共存的。

辯經中的僧人們

而事實上,要是沒有快樂,所有的計畫探索思考也無從說起。在過去工作的一段長時間,我陷入了抑鬱之中,在這種情況之下,一切都亂了套,工作就更加不用說甚麼效率了。要走遠的道路,就更要控制得住自己的情緒,保持著心境的愉快。

我不知道回港後合否變回「香港的Jacky」,但在這旅行的期間,就讓我做一次「印度的Jacky」吧。

Sunday, May 11, 2014

KOLKATA遊記(1):豪拉橋,花市

(這一兩個星期都沒有甚麼寫東西,因為一直在旅行,看到很多東西,用相機,用筆記記錄了,卻沒有好好組織。在Varanasi 酷熱的天氣下,下午基本上不出門,正好用來處理一下舊筆記。)

在KOLKATA,要體會這一個城市的魅力,最好就是來豪拉橋。

在mother house外面搭108,去到Milleuium Park。Millennium Park 是個遊樂場,但對我的重點是沿著河邊的步道。遠離了市中心的煩躁,只有兩兩三三的遊人,可以靜靜的看著河上的船隻,也是看hooghly river,也就是恒河在kolkata的支流的好地方。
Millenium Park
Hooghly 河和小船

加爾各答的藍天

一直往前走,走出公園,沿著strand road繼續走,就會到達horwah flower market,那就是花市,賣著橙色黃色紅色的各種花朵,有一些是用來送人的,但是更多的都是用來做祭祀用的鮮花,用來掛在門上或者者偉人的雕像畫像之上的。這裡人來人住都在叫賣,一個充滿印度特色的市集畫面。這裡能夠體驗到印度的活力。

花市的行人

花市

人頭涌涌

到了花市,其實已經在豪拉橋的橋下了。豪拉橋是連接加爾各答和主火車站豪拉站的要道,每天都非常繁忙。這一座橋已經超過五十年的歷史了。最近在翻新之中,所以可以看到橋有兩種顏色,灰色和翻新後的白色。注意一下橋面上是不能拍攝的,但可以在遠一點的地方,如花市拍照。

豪拉橋的日落





穿過Horwah橋,就可以坐20號電車回mother house,但先不要趕著回去。繼續往前走,沿路都是貨車和工人,不久就能到達Nimtama Ghat,這裡是印度人做拜祭的地方,裡面可能會有有趣的東西,可是我一個人就沒有進去,因為有趣的東西還在前頭。在走過一點,就在Ahiritola Ghat 附近,會有一個小小的ghat,以天橋連接著。Ghat就是“接近河邊的地方“。這一個ghat就是平常印度人洗澡,洗衣服,游泳的地方。他們自由自在的在炎夏享受河水帶來的涼快。在這個地方欣賞日落實在是人生一落。

Ghat

印度人的浴場
如果還沒有黃昏,不妨在Ahiritola Ghat 附近搭船過對岸,從豪拉那一面看加爾各答和豪拉橋,也是不錯的。可是看完就要趕緊搭船回來了!!
船上看日落

如果你只有一天在kolkata,又想真正的了解這一個城市,那就到河邊走走吧。

Tuesday, April 22, 2014

快樂,和快樂的代價

快樂,和快樂的代價

印度的小朋友,充滿笑臉


今天早上,同樣是走向Kolkata老人院的路上,碰上了火車站旁的一班小朋友。他們每天都在火車路軌上玩遊戲,不像香港的小朋友迷頭迷腦的在玩iPad,他們玩得是捉迷藏,賽跑,撿路面的膠樽玩遊戲。遇見我們一群不同膚色的外國人,總是親切的跑過來大聲叫“Hello““Uncle “Auntie” (對的,我們都很老了。)笑得非常的燦爛。

身旁的德國Uncle不禁感嘆的說:「只有在印度這些落後的地方,才能見到這樣真摯的笑容。在德國要令小孩笑得這樣燦爛,你最少要花上五十歐元呢。」還問我在香港的小孩見到外國人會不會這樣。我只好幽幽的回答:「先不用說平日小孩平常已常見到外國人,他們跟所有發達國家的小孩一樣,喜歡玩iPhone多於見人呢。」德國Uncle只好說:「看來,擁有得愈多,就愈不滿足呢,還是這樣快樂一點比較好。」

可是我心想:真的是這樣嗎?因此跟他說了另一個故事。

在這兩個星期的下午,我都在一給Slum  School 中當老師,給一些街童上一些簡單的英語課。他們其實不一定是露宿街頭,很多都只是上午下課後沒事幹,所以修女就給他們一個地方去玩和學習。這裡不用做教案也不需要怎樣備課,其實很輕鬆。那些小孩子都很熱情,很快樂。一見到“uncle(即是我),“auntie“就會馬上撲過來跟義工玩。玩當然是很高興,但是上課的時候問題就來了。很多時他們都不會專心去做作業,少看他們一眼就會在課室走來走去找朋友玩。搶其他人的玩具,打架更加是家常便飯-不是AB,就是ABBCCDDA 的互毆,再不是就是一群小孩打一個較大的-這裡根本就是真人版的「小朋友齊打架」。我們可以做的就只有分隔他們,必要時罰一兩個頑皮的小孩趕出課室,有時情況甚至失控得修女要全部學生提早下課。

當時我的同事,一個德國的女生,禁不住問了一個問題:「為何這裡的小朋友會是這樣的呢?在我們小時候都會聽老師的話去玩去學習,這裡為什麼不是這樣呢?他們來這裡學習,不就是為了讀好書,改善他們的生活,然後離開這一個破落的社區嗎?」

當時我回答的是因為印度這個社會都欠缺紀律,和他們都沒有被告知有更美好的理想和生活可以去追求。現在想來這個答案實在欠缺深度。現在的我認為答案就是存在在印度人的笑容之中。印度人都是活在當下之中,他們不想過去和未來,就是盡力的活好每一天,欣賞和享受身邊每一樣值得高興的事物-可以是一杯奶茶,一份咖喱,一個外國人,也可以是跟朋友玩甚至打架。他們就是滿足於這樣的生活之中。

可是制度,法律和規則是甚麼呢?他們的存在都是管理人的行為和自由,協調人和人中間的關係得以和平共處,然而卻必須要限制和犠牲部份個人的自由去得到這些潛在的好處。夢想目標是甚麼?就是對現在的不滿足,和對未來的盼望和計劃,但是在過程之中必然會有所付出,才會有一個延遲的回報。可能對於活在當下的印度人來說,為何要放棄現在有的快樂和方便,去換取潛在和未來的利益呢?

可能你會說,快樂就好了,管這麼多幹嗎?沒錯,人類的快樂和福祉才是最終的目標。可是古語有云:「人無遠慮,必有近憂」。正是多慮,才能更全面和長遠的去考慮未來的危險和回報。因此很多在印度的特色就能解釋了。為何過馬路要守交通規則?走了過去沒有撞死就好了-他們沒有想到遵守規則會令所有人走得更快而沒有危險。為什麼街童會選擇在路上討錢,而不是去讀書工作掙錢?那是因為今天我的生活還過得去,那我為甚麼要改變呢?印度人和大家的印象相反,其實係很喜歡整潔的,可是他們在公德和公共衛生上就完全不是這一回事。亂拋垃圾,隨處吐痰樣樣做足。這是因為他們馬上就享受了方便,卻理解不到對整體社會健康的影響。相反,在發達的國家,大家都不會這樣就容易滿足,我們沒有這樣快樂,因此我們就會去計畫將來。我們也比較能接受延後得到的快樂,因此我們遵守規則法律,甚至到了過了火的程度。

瘋狂的交通


當然,這其實也是一種因果循環。就是因為在印度這樣的社會,宗教民族語言分化,貧富懸殊。在這樣一切都混亂的程況之下,誰又能敢去說將來呢?誰會想得到延後的回報呢?活在當下,享受和滿足於現在,這就是印度人唯一的選擇,也是印度人的無奈。在這樣的氛圍之下,政府和社會也欠缺改善的動力。畢竟,不滿和欲望這些都是去進步的動力。人人滿足,那就一切照舊吧。滿足,這是印度的小確幸,同時也是印度的詛咒。

話說至此,德國朋友也只好說這是個問題。我也好像把氣氛弄得太嚴肅就草草轉換話題了。我心中其實不是想批判這種的心態,尤其是對於這樣做控制狂來說,這種活在當下的態度是很值得學習的。制度和規章也有過度繁複而忘記了為整體福祉的初衷。惟望在印度現代化的過程之中,享受了物質生活的甜美,也勿忘他們今天的笑容。


混亂貧窮,但滿足快樂。可能,這就是印度,印度的美麗和哀愁。

Thursday, April 17, 2014

大鄉里入Kolkata 記 (下)

六時廿五分,火車終於開動了。更令人驚訝的事情是,原來火車的門根本就不會關上,就這樣就開始跑了。雖然危險但卻十分通爽,尤其是現在的車廂就只有我一個人,有一種「世界我獨行」的感覺!數日之後回想,就會感覺到沒有滿座的火車/電車,其實真的是一個奇景。沿路上經過本地人的村莊,車上的人都很友善。知道我是遊客會跟我打招呼,又會告訴我那一面去看風景比較美。之後的幾個站都是經過本地居民的站點,上車的都是通勤的上班人士和學生。我這一樣一個拿著大背包的,彷彿像是外星人呢。

疾走中的火車

對面的火車




過了大約十五分鐘,就到了終點站Dum Dum Junction了。這個算是Kolkata中一個頗重要的車站。只是七時多,站上已經是車水馬龍,到處都是行人乘客還有做買賣的小排檔,不論是賣汽水,熱茶,衣服,手飾等等應有盡有。可是背著大包的我那裡還有時間停留,只好趕忙找地鐵站,幸好如果只是在旁邊。在高架的Dum Dum Junction走下一層就能買票了,再走下一層就是地鐵大堂。
Dum Dum Junction 站

根據日本人的旅遊書記載,我將會為Kolkata Metro-印度第一個地鐵的高效舒適加上有空調的列車所感動。結果班車來了,卻是這樣的一個模樣-一架看上去破舊,而且沒有空調的列車。我甚至懷疑我是否走錯了月台,例如934 月台之類的東西。可是進了車廂以後,發現路線沒有錯,我現在正的是在印度的地鐵中呢。(其實kolkata metro是有部分列車是有空調和比較新的,坐上的是那一種,真的要看彩數)

Kolkata Metro, Non AC
過了一回就到了市中心的Park Street了。Park Street Kolkata 最高檔和繁華的商店街,附近也有很多景點。然而對整晚沒睡和沒吃東西的我來說,最重要的是休息和祭五臟廟。趕忙找了一間McDonald 進去,美味的早餐和涼快的空調,實在是印度炎夏的恩物。

吃到一半的時候,有人用國語向我打招呼。結果就認識了這個叫小帆的台灣哥。小帆可是一個旅遊家,不但把中國內地全玩過了,連印度也去了九次,把南北印都差一點全玩了!可說是一個印度通了。這一次他打算去玩孟加拉,還會到AssamAndaman and Nicobar Islands,後者我可是連聽也沒有聽說過。很難得在在異地都能遇上有趣的人啊。
小帆


吃了早餐以後,跟小帆分別之後,過了半個小時後終於找到我預約好的旅店。這個尋找kolkata的旅途,終於暫時完結了。

Saturday, April 12, 2014

大鄉里入Kolkata 記 (上)

Kolkata航班我原來打算是選擇Airasia的,可是他剛好取消了曼谷到Kolkata的航綫,於是就找了一家叫Indigo的印度廉航,價格還不用七百港幣。如此一來,我從香港到Kolkata的單程還用不到一千五百港元。算超值了。可是時間上就不太好,是曼谷的凌晨一點出發,到達時是在Kolkata的凌晨三點-我這個晚上不用怎樣睡了。
Bye, Bangkok

還好的是,indigo的飛機沒有甚麼問題,最少沒有像Airasia一樣噴煙。在機上和旁邊的印度人聊了一回就睡了(他還不停的跟我說靜修的好處)。到Kolkata後拿了行李,就打算坐在機場中睡了。

可是不一會就有一個人來搭話-一個美式hiphop look的南亞人。聊了一回才知道他在美國是駕skydiving的機師,難怪英文說得這樣好。他是為了從孟加拉的家出來玩的,就跟我一起在這樣困在這樣的一個機場中。知道了很多對這個陌生國度的認識。最後當然有跟他做Shappiness 了!五點的時候他決定跟朋友打的士去市中心。我卻希望能搭電車或巴士出地鐵站再去,於是我們就此分別了。
孟加拉朋友

我在機場多待了一回,就出發去找巴士了,一見到就覺得驚訝了,上面逼滿了的都是人,更不用說我身上拿著兩個大背包,看來就只有坐車頂的份。放棄了巴士,也不理會不停招客的的士,我決定去找電車。其實在機場是沒有任何標誌指向電車站的,我只能憑直覺去找。我決定向一個高架的橋樑進發,估計這樣奇異的特徵是對吧。十五分鐘後,我發現我的賭博是對的,這的確是airport tram的起點,可是距離下一班車,還有大半個小時。這樣其實也沒有甚麼不好,反正地鐵也要七點的時候才發車。我在空無一人的車站等待著。看著日出,不禁想起馬家輝所說,「清晨是進入城市的最好時間」
Kolkata 的日出


當電車來到的時候,我不免大驚-這是那碼子的電車呢?裡面好像沒有燈泡,昏昏暗暗,裡面貼滿街招廣告,像一個殘破等待支解的電車。這真的可以載人?難怪沒有甚麼人建議我坐了。這時站長把我召去,讓我給車費-五盧比(少於一港元),他對我只能拿出一百盧比的紙幣很無奈,很不情願才給我找續。坐上電車,發現兩面車門都是打開的。另一面就是在高架橋的半空了,掉下去就必定沒命了。雖然高處不勝寒,看著日出之景卻令人心醉-一片平靜,和暖的陽光灑在大樹和草地,聽到的只有風聲和鳥聲。不禁令我想起昨日在曼谷的黃昏。在這樣的美景下開始印度的第一天可不錯啊。


Airport Tram

Airport Tram 的內部

Airport Tram的內部


窗外的大樹



Tuesday, April 8, 2014

泰國的日與夜(下)

4. 皇宮和Megan
因為只有一天,所以只是跑附近的景點就算了。在考山路附近,最方便和最有特色的交通工具,就是Chao Phraya水上巴士了。說白了就是我們平常的渡輪,可是它會像巴士一樣,在沿岸不同的碼頭停泊。難怪曼谷會有東方威尼斯的美譽了!在總站Sathorn 附近,還可以找到有趣的船廟。
碉堡與tuk tuk

陽光下,很有氣勢的碉堡

晴天

這就是水上巴士了。

河上看鄭王廟

船廟

這個角落船廟很有氣派


終於找到了
MeganMegan 剛巧公幹完畢路經曼谷,便順道跟我做一個半天的旅伴了。能在異地遇上朋友都算是一種奇遇。

我們今日的目標,就是皇宮附近的景點。皇宮裡當然是氣勢磅礡,金色的佛塔有氣勢,玉佛寺的建築都很美。而那一個包含泰國色彩的西式宮殿,以我跟Megan的說法:迪士尼樂園嗎?之後就跑去卧佛寺了。卧佛寺是泰國最早的大學。裡面最有名的就是卧佛(廢話),還有象徵四位國王的佛塔。最最最最重要的,可說是裡面的泰式按摩了。費用不太高,大約是六十港元,但手法已經很正宗,力度很足,值得推薦。

Megan 與金塔

玉佛寺
佛塔

迪士尼feel的皇宮


最愛的小金塔

卧佛
卧佛最有名的是這玉腳掌了。

5. 鄭王廟和皇宮的日落
Megan 要趕到機場回港,那我又只能孤身走我路了。鄭王廟的佛塔是很有特色的地標,而且可以攀爬上去塔的中,在上面還有俯瞰Chao Phraya 河畔的風景。在上面看風景,真的是相當寫意。

鄭王廟

Climb! Jacky, Climb!


Chao Phraya 沿岸的風景

亂逛了一回,都最後還是走回了皇宮。皇宮前綠地正如香港的維多利亞公園,是很多當地人假日休憩的地方。很多人在上面放風箏,踩單車。小孩子在追逐亂跑。能在曼谷看到這樣的和諧的黃昏,實在令人感動呢。所謂快樂,不是要在旅程中等到甚麼,和看到眾人都看不到的壯麗景色,需要的只是一些小小的感動。


滿天都是風箏
We Love Beijing........It is the Best Marketing LOL

皇宮的日落


6. 曼谷之夜
回到了考山路,還是跑回碉堡拍了一下夜景。曼谷的夜景比不上香港,但也算是不錯的。趕忙吃過晚飯以後,就乘巴士去BTS ,再到Phyra Thai站到機場了。大部份的背包客都會選擇從考山路直接搭大巴去機場,那樣就不用轉來轉去了。可是我除了想省錢(不想再拿泰幣了),更重要的,是我因為只有深入於當地人的交通之中,才能真正的感受當地人的生活吧。怎樣說也好,我短暫的曼谷之旅就結束了。接下來,就是一個更奇異的國度-印度。
夜中的碉堡

拉瑪橋